Article

Face of Mercy

Face of Mercy

I början av SIEGE deployerade jugoslaviska nationella armén och de serbiska militanterna sina snipers i höga byggnader och i kasernerna att skjuta på medborgarna. Även när de avlägsnades från staden var avståndet mellan stadsgatorna och de höga byggnaderna på kullarna i det ockuperade territoriet tillräckligt för att möjliggöra snipning av halvautomatiska pistoler som producerades av den jugoslaviska armén. Enligt de uppgifter som samlats in 1995 hade snipersna, skott från små hål som gjordes i byggnadens eller bussarnas väggar sårade 1030 och dödade 225 personer varav 60 var barn.

I vissa europeiska tidningar kunde man läsa rapporter om ‘krigsturismen’ som inkluderade sniping medborgarna i Sarajevo. Vid varje ögonblick, från alla platser i bergen som omger staden, kunde sniparna träffa varje mål i staden. Därför var de farligaste zonen de direkt i eldstaden. Broar, korsningar och gator utsatta för bergen. Det var de platser där möjligheten att få skott var något mindre om man var en snabb löpare. Sådana platser verkade också mindre skrämmande än andra delar av staden där man aldrig var säker på om man skulle gå fort eller långsamt. Skulle skalet landa där du är eller framför dig?

Tecknen farliga zonen, eller titta på, sniper, samt tecknen som visar riktningen av trafiken var skrivna i oljebaserad färg på bitar av UNHCR plastplåtar, eller på bitar av kartong, träbräda eller helt enkelt skrivet med krita på väggen .

Före SIEGE var hotellkapaciteten i Sarajevo 49 000 bäddar. Men under den långa belöningen var Holiday Inn det enda hotellet som fungerade i staden. Hotellet byggdes under vinter olympiska spelen. Den 6 april 1992 var det platsen för de serbiska militanterna som skjuter på Sarajevo-medborgarna som samlades framför parlamentet. Som utländska journalister bodde på hotellet, var det mindre hyllat än de omgivande byggnaderna.

Ändå brändes ett stort antal rum eller förstördes. Det var ett av de få hotell där de mest prisade rummen var de utan utsikt. En utsikt över bergen betraktade en snickersnest. Under belägringen var regeln: Om du ser honom ser han dig. Hotellet tog gästerna igenom belägringen.